(2015-01-20) Batman & Valencia Club de Futbol


EN TORNO A LAS MARCAS, LOGOS Y SÍMBOLOS
Sobre murcielados, comics y clubs de futbol

Dos de las numerosas acepciones de la palabra “marca” son:

1ª.- Marca de fábrica: Distintivo o señal que el fabricante pone a los productos de su industria, y cuyo uso le pertenece exclusivamente; y

2ª.- Marca registrada: marca de fábrica o de comercio que, inscrita en el registro competente, goza de protección legal.

Pero habitualmente se entiende como “marca” el conjunto de signos distintivos de un producto o servicio en el mercado.

El “logotipo” (de forma abreviada “logo”) es un dibujo o distintivo formado por letras, abreviaturas, líneas, etc., peculiar de una empresa, conmemoración, marca o producto.

El “símbolo”, es la representación sensorialmente perceptible de una realidad, en virtud de rasgos que se asocian con ésta por una convención socialmente aceptada. Por ejemplo, el símbolo de la cruz identifica a los cristianos. La bandera nacional un país, etc.

Toda marca, todo logo, todo símbolo tienen una cierta protección jurídica y, decimos cierta, porque siempre se limita a un territorio; se suele limitar también en el tiempo y, en su defecto, está sometida a algún tipo de renovación, pero siempre se limita su uso, la protección de su uso, a una determinada actividad y territorio etc.

Se puede registrar el nombre de un Bar, por ejemplo “El Maño”, para una determinada localidad, sin embargo no es posible hacerlo para todo el territorio nacional. Se podría crear una franquicia de bares y reservar el nombre para dicha cadena en todo el país, los camareros servirían productos típicos con el traje regional, etc., pero no se podrá reservar para impedir su uso en otras actividades distintas, como la exportación a China de productos de la región, o respecto de denominaciones de origen. Sí resulta frecuente que grandes empresas, que producen o venden todo tipo de productos, registren su símbolo en las varias categorías en que pueden desarrollar su actividad, que nunca llegan a ser todas las del catálogo.

Pasemos a lo que es el dibujo en sí. ¿Hasta que punto la modificación de una o dos líneas, de uno o dos colores, representa una diferencia significativa como para considerarlos dos dibujos diferentes? Cuanto más esquemático sea el dibujo más difícil será de modificar y, en sentido contrario, más fácil resultará diferenciarlo de otros mediante el agregado de algún elemento.

¿Qué se protege de un dibujo, por ejemplo, un murciélago?

-Si se protege su perfil, se protege la línea exterior del murciélago.

-Si se protege una silueta, se protege un perfil relleno de un color liso, en el caso que tratamos, negro.

-Si se protege un dibujo, se protege una silueta con luces, sombras, líneas internas, un color degradado, etc., pero que ya no es un dibujo esquemático.

Y, una nueva duda:

-Sí se registra un dibujo ¿También tiene protección la silueta?

-Si se registra la silueta ¿También tiene protección el perfil?

-Si se registra un perfil ¿Se es libre para pintar en su interior lo que se desee y usarlo?

Podemos pasar del dibujo a los perfiles y así, por ejemplo, existe un pleito entre “DISNEY”, por el perfil de su ratón, con una empresa canadiense. Parece disparatado pretender registrar como marca un perfil, pero ha ocurrido. Recordemos el perfil de las famosas guitarras “FENDER STRATOCASTER”, sobre las que han recaído sentencias en E.E.U.U. y Europa.

A este respecto, y como hecho similar, debemos recordar el caso de “ORANGE” que, en el extranjero, consiguió la protección legal para un cuadrado de color naranja como símbolo del grupo pero, en España, se resolvió que no podía ser objeto de registro.

En el caso concreto del murciélago que vamos a tratar, se trata de un dibujo relativamente simple pero que admite multitud de variantes: por la forma y disposición de las alas, el perfil de la cabeza, posición de ésta respecto del cuerpo, la presencia o no de nervios de las alas, proporciones, etc. Evidentemente, el murciélago deja poco lugar a variantes de color puesto que debe ser negro, aunque puede que alguien lo pinte de otro color, que también es posible. Por si fueran pocas posibilidades de variación, podemos adornarlo con una corona, pintarle boca, etc. y muchos más agregados que podemos imaginar.

En este caso, aparece otro elemento que es el uso ancestral de dicho símbolo. Se pueden encontrar representaciones heráldicas de murciélagos, desde el siglo XIV y, posiblemente, puedan descubrirse anteriores. Considerando este punto, el murciélago no puede ser objeto de registro con carácter genérico, pero sí para determinados usos como puede ser el escudo de la ciudad de Valencia, alguna marca de algún licor (“BACARDÍ”) y, por supuesto: el conocido escudo del Valencia Club de Fútbol. Además, sabemos que el Valencia Club de Fútbol, por lo menos, tiene dos marcas comunitarias registradas con este elemento.

El problema ha surgido cuando el Valencia Club de Fútbol ha intentado registrar o realizar otro registro, y la empresa “DC COMICS” (que edita “BATMAN”) no sólo se ha opuesto, sino que ha comenzado, o ha amenazado con iniciar una campaña de procedimientos judiciales contra el citado Club de Fútbol

Si nos ponemos a analizar a “BATMAN”, un amigo, que sabe mucho de este personaje, me comentó; .." hay más de veinte perfiles distintos, a primera recapitulación de memoria", a lo largo de la extensa vida impresa de este personaje, con lo cual vuelve a surgir la pregunta: ¿Se está intentando proteger un dibujo, un concepto, una silueta negra, con forma de murciélago?

Por si esto no fuera suficientemente confuso, entra en juego la O.A.M.I. (“Oficina de Armonización del Mercado Interior”) que tiene la capacidad de pronunciarse sobre un concepto tan subjetivo como es “el riesgo de confusión”, cuando se presenta un conflicto como éste. La confusión parece subjetiva pero se podría adaptar un programa de reconocimiento facial (esos que en las películas permiten encontrar al malo), definirse unos márgenes (que delimitarían psicólogos o cualquiera otros peritos) y objetivarse este concepto subjetivo de “riesgo de confusión”, de un modo jurídicamente seguro (que el programa nos diga sí dos dibujos son iguales).

Actualmente, nos encontramos con un intento, además extranjero, que pretende registrar el uso del murciélago como concepto, en cualquier ámbito, y sostenerlo, querellándose contra el citado Club de Fútbol, por el uso del murciélago en su escudo. Además, de que son ámbitos comerciales diferentes (el mundo del comic y el mundo del fútbol), el Club de Fútbol y su escudo es anterior al citado “comic”. El Valencia Club de Fútbol tiene el escudo registrado y acreditado su uso con anterioridad a la existencia de este personaje. Por si fuera poco, DC COMICS y del Valencia CF, se mueven en dos ámbitos diferentes: la ficción y el deportivo; se encuentran en dos territorios distintos sometidos a dos legislaciones diferentes, sin darse cuenta que están demandando no el uso de su dibujo, están pretendiendo apropiarse el concepto de representación del animal, en un tono negro, liso y con las alas desplegadas, porque si miramos los dibujos son notablemente variables en el tiempo y diferentes en la forma.

Ahora pasemos a datos concretos:

Si hablamos del mejor derecho, el primero en el tiempo, el Club de Fútbol lo usa desde 1919 (el escudo de la ciudad de Valencia, en aquel entonces) y desde el año 1921 con un diseño propio (relacionado con el escudo de la ciudad) y DC CIMICS, solo, desde mayo de 1939.


Evolucion histrorica del escudo del Valencia CF
Evolucion del escudo del Valencia CF

Como antecedentes, el Valencia CF ha tenido problemas con "AMUNT VALENCIA", un programa registrado por el Canal 9 de televisión. RTVV (a la que pertenecía Canal 9), hoy, se encuentra liquidada, pero el procedimiento continúa.

En este sentido, BATMAN ha utilizado múltiples siluetas, como una defectuosa aproximación de alguien que no conoce el personaje a fondo tenemos:


1965 Comics
1966 Tv
1977 Comics
1983 Batman and the outsiders
1986 Legens of the dark kinght
1992 Batman returns
1993 Comics; Batman knighfall
1995 Comics: Batman chronicles
1995 Pelicula; Batman forever
1998 Comics; Batman chronicles
1999 Animacion; Batman beyond
2001 Videojuego; Batman vengence
2003 Pelicula; Batman dead end
2005 Pelicula; Batman begins
2008 Pelicula; The dark kimght

Pero no olvidemos que el Valencia Club de Fútbol no es una víctima inocente, todo este problema ha surgido de su intento de registrar su murciélago a nivel europeo.

Si indagamos, aún mas, podremos encontrar más información en los periódicos. En 2011-2012 el Valencia CF diseño una nueva línea de ropa informal, con un murciélago, como seña identificativa del Club, una simplificación del escudo del Club de futbol, sin que se opusiera ni la ciudad de Valencia, ni la Comunidad Valenciana, ni nadie. Según algunas informaciones, DC COMICS, se opuso ante la OAMI en 2012, debido a su parecido con el emblema de Batman en película 'Batman vs Superman: Dawn of Justice', que se extrenará en 2016.

El Valencia CF sostiene que DC Comics NO se opuso, al contrario, que fue el Valencia Club de Futbol quien se opone a DC Comics. Según esta versión, DC Comics habría presentado su petición en el Registro Europeo de Marcas el 27-08-2012 y la oposición del Valencia tendría entrada el 19-11-2012, ante la Oficina de Armonización del Mercado Interior.

Conclusión

Parece obvio que el mercado del comic y del fútbol no son coincidentes, DC COMICS y el Valencia CF no deberían ser competidores. Tal vez determinados expedientes sobre dibujos simples, sencillos y usados desde la antigüedad, por su naturaleza genérica y común, deberían resolverse con una resolución que no sólo denegara la petición, sino que, de oficio, declarara su libertad de uso, de este modo :

- El Valencia Club de Fútbol siempre podría incorporarlo a su escudo y ese escudo siempre puede ser objeto de registro, pero no así el murciélago por separado.

- “BATMAN” y “DC COMICS” siempre podrán registrar su personaje, su murciélago enmarcado por una elipse amarilla o en negro sobre un círculo blanco, o en un murciélago negro sobre una coraza de “kevlar” negro… pero no el uso exclusivo de este animal.

Una última consideración : se está discutiendo sobre el murciélago pero, ¿cuántos tipos de negro existen?

Manuel de Cristóbal
Abogado
manuel@asesoria-legal-ya.com

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